Uma carta aberta a Boris Johnson: Por que precisamos investir no ciclismo para sair do bloqueio

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Boris Johnson ciclismo - investir em ciclismo para ajudar as pessoas a sair do confinamento e voltar ao trabalho

Dear Boris,

Neste fim de semana, todos estaremos assistindo enquanto você esboça planos para começar a facilitar o bloqueio. Os próximos dias e semanas são críticos e um dos grandes desafios será levar mais pessoas ao trabalho com segurança. Mas como devemos comutar durante essa crise?

Horários de início escalonados, trabalho em turnos e aumento do preço de passagens de ônibus e trem durante os horários de pico são apenas algumas das opções. Mas acho que muitos não vão querer pegar um ônibus ou um trem, principalmente nas grandes cidades.

Em Londres, o número de passageiros em ônibus e metrôs pode cair até 40%, de acordo com uma pesquisa recente, com o uso de trens diminuindo 27%.

Obviamente, parte dessa redução será porque as pessoas descobriram que gostam de acordar às 8h55 para começar a trabalhar às 9h. E ainda de pijama. (O que não é para todos. Aqueles com filhos pequenos – e aqui falo por experiência própria – estão desesperados para voltar ao escritório (desde que seja seguro).

Mas as pessoas que evitam o transporte público são apenas más notícias se entrarem nos carros. E é aqui que você entra: incentivando viagens curtas de bicicleta ao invés de carro.

Isso significa liderança. Isso significa ação. Isso significa investimento – em tudo, desde faixas e esquemas de compartilhamento a incentivos fiscais para empresas que incentivam o deslocamento zero de carbono.

No curto prazo, o congestionamento é reduzido nas estradas, a multidão é reduzida nos trens e ônibus para ajudar no distanciamento social e as pessoas ficam mais aptas física e mentalmente). A longo prazo, os benefícios podem ser ainda maiores, com reduções na poluição do ar e nas emissões, além da cintura da população.

transporte público após o vírus corona - andar de bicicleta como alternativa
Pode demorar muito tempo até que voltemos aos “negócios habituais” nos transportes públicos. Antes do vírus, o Lonon Underground podia ver até cinco milhões de viagens por dia. Se mesmo uma fração dos passageiros mudar para viajar de carro, seria um desastre para a cidade.

Fácil

De fato, esse bloqueio certamente não é o ideal, mas foi um experimento bastante interessante sobre como seria o futuro do transporte.

Agora, digo futuro, mas não quero dizer 2040: quero dizer final de 2020 (quando esperamos que todos fiquemos menos isolados). Vejo que seus colegas do Departamento de Transportes produziram sua própria visão em março – mas esqueci de contar a alguém que ela havia sido publicada. Você nos disse para ficar dentro de casa por três semanas, alguns dias antes, mas essas eram boas notícias para acompanhar as más.

Por exemplo, nunca ouvi um secretário de Estado dos transportes dizer algo como: “O transporte público e as viagens ativas serão a primeira escolha natural para nossas atividades diárias. Usaremos menos nossos carros e poderemos contar com uma rede de transporte público conveniente, econômica e coerente. ”

Em março, ao anunciar 5 bilhões de libras para ônibus e ciclismo, você também falou de “uma nova geração de ciclistas que pedalam com segurança e alegria para a escola e trabalham sob a luz solar da árvore em sua própria rede de ciclovias totalmente segregadas”. Um mês depois, isso começou a se tornar realidade, quando o NHS e outros funcionários importantes foram para suas bicicletas para se locomover com segurança e rapidez.

Teias de aranha foram espanadas de máquinas esquecidas há muito tempo. Trabalhadores-chave estão pedalando para a linha de frente. E as famílias estão passando um tempo juntas sobre duas rodas. Todos estão em melhor forma e desfrutando do ar fresco.

Agora é a hora perfeita para pegar a bicicleta pelo guidão – porque mais pessoas andam de bicicleta com mais frequência. Isso é ótimo para o meio ambiente (as emissões de carbono e os poluentes do ar caem) e a nossa saúde (física e mental).

Nunca foi tão seguro dar uma chance ao ciclismo. O tráfego é leve ou inexistente e saltamos em direção à visão que você tem do “transporte descarbonizado”.

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Não há necessidade de se preocupar com a diferença

Considere este entusiasta que falou com a BBC:

“Antes do surto, eu normalmente dirigia para o trabalho. Eu não pedalaria em Glasgow porque estou preocupado com a segurança; as estradas costumavam parecer muito ocupadas e perigosas e eu não estava confiante. A moto tem sido fantástica ”, disse Kirsty Clift, assistente de Bishopbriggs. “As estradas mais silenciosas me deram o impulso de confiança para andar de bicicleta e você se exercita um pouco no ciclo de 20 minutos. É bom para a saúde mental também. Eu me sinto mais enérgico e mais positivo. ”

Ela havia emprestado uma bicicleta elétrica. De fato, uma nova tecnologia como essa é fundamental. As bicicletas eletrônicas significam que as pessoas que pensavam que não podiam andar de bicicleta alguns quilômetros até as lojas ou o trabalho podem. Isso também significa que quem gosta de pedalar pode ir mais longe. E assim o número de viagens começa a aumentar.

O alvo são viagens mais curtas. Pelo menos 35% das viagens que costumamos fazer são inferiores a 5 km, portanto, um passeio de 20 minutos para o Joe médio em uma bicicleta comum. Cerca de 50% das viagens são inferiores a 10 km, o que leva menos de 30 minutos em uma bicicleta elétrica. Atualmente, apenas 6% dessas viagens urbanas (globalmente) são realizadas de bicicleta ou e-bike. Em Londres, o número é de 5%.

E existem centenas de milhares de Kirstys por aí, querendo continuar. Imagine a economia de custos: à medida que as pessoas pedalam mais, elas ficam mais aptas (e menos gordas); conforme as pessoas dirigem menos, o ar fica mais limpo. Todos se tornam mais saudáveis ​​(fisicamente e mentalmente) e a carga sobre o NHS e seus heróis diminui.

Aqui está uma teoria

Albert Einstein escreveu a seu filho Eduard, em 1930: “A vida é como andar de bicicleta, para manter o equilíbrio, você deve seguir em frente”. O governo precisa se mexer para manter as pessoas pedalando: isso poderia, com um pouco de investimento, esforço e ação, ser o seu legado.

Não estou falando de um plano gradual com um tipo de meta “em que estamos trabalhando” que o governo geralmente favorece (com um prazo ambíguo definido para um momento em que você estará relaxando na praia em Mustique, escrevendo suas memórias).

Como este: “Como parte de nosso objetivo de construir uma sociedade que funcione para todos, queremos que mais pessoas tenham acesso a rotas seguras e atraentes para andar de bicicleta e caminhar até 2040”. Isso ocorreu na estratégia de investimento em ciclismo e caminhada de 2017, elaborada pelo governo anterior, que tendia a perder objetivos.

Falando em metas, o objetivo era “dobrar a atividade de ciclismo até 2025”. Aqui estão as últimas estatísticas de ciclismo do DfT, a partir de 2017:

  • Número de viagens de bicicleta caiu 8% desde 2002
  • Viagens de bicicleta caíram 4% desde 2002
  • Foram feitas apenas 18 viagens por pessoa por ano (!)
  • Cada um de nós passava em média apenas sete minutos por semana viajando de bicicleta
  • Apenas 32 km de deslocamento são feitos de bicicleta por pessoa, por ano

Conhecer aqueles parecia um grande pedido há algumas semanas. No entanto, a crise do coronavírus deu a você a oportunidade de atravessar esses cinco anos mais cedo e com gastos relativamente pequenos. O número de ciclistas na Escócia, por exemplo, dobrou em algumas áreas.

andar de bicicleta em Amsterdã. dando espaço aos ciclistas após o bloqueio do coronavírus

Vamos holandês

Veja a França, onde 17 milhões de libras foram oferecidas para que todos possam consertar as bicicletas em mecânicos registrados. Isso é ótimo, mas podemos fazer melhor – pense em tudo, desde ciclovias a apoiar empresas que instalam chuveiros no trabalho).

Em fevereiro, quando você anunciou £ 5 bilhões em “novos investimentos em ônibus e bicicletas”, falou sobre “ciclistas que desfrutam centenas de quilômetros de pistas separadas novíssimas, com a ‘mini-Hollands’ florescendo”.

Mas para se tornar holandês, você precisa gastar um pouco mais de dinheiro. Desses 5 bilhões de libras, 350 milhões serão de bicicleta. “Isso representa pouco mais de 1 libra por pessoa por ano – cerca de 1/20 do que você precisa para uma verdadeira revolução do ciclismo”, twittou Peter Walker (autor de Bike Nation: Como o ciclismo pode salvar o mundo)

Portanto, embora tenha sido ótimo ouvir que, em uma ligação com prefeitos do Reino Unido este mês, você (supostamente) lhes contou sobre a oportunidade de promover viagens limpas e ecológicas, viagens ativas e infraestrutura de ciclismo para tirar carros da estrada, você precisa para colocar seu dinheiro onde está sua boca.

No momento, é difícil justificá-lo (você está pagando milhões de salários), mas não quando considera o quanto pode gastar para resgatar indústrias mais poluentes e as economias na área da saúde (e até em aparições em tribunais por não cumprir as metas de qualidade do ar). Ou, de fato, o plano de construção de estradas de US $ 29 bilhões anunciado pelo seu chanceler em março.

Bifurcação na estrada

Temos um histórico terrível sobre a qualidade do ar neste país, mas você não pode esperar que as pessoas continuem pedalando depois dessa crise. Dos 20.000 motoristas entrevistados recentemente, 22% consideram que dirigem menos após o bloqueio, enquanto 36% andam, andam de bicicleta ou correm mais. Não acredite neles. Eles não. A menos que o ciclismo permaneça tão fácil e seguro como tem sido nas últimas semanas.

As pessoas se acostumaram a limpar estradas seguras, cheias de ar fresco, em vez de motoristas furiosos. Cidades de todo o mundo estão realocando o espaço nas estradas, de carros para caminhantes e ciclistas. Queremos liderar esse pelotão em particular ou cair pelas costas antes mesmo da corrida começar?

Em 2017, quase todas (96%) das autoridades locais tinham menos de 20% da população adulta pedalando pelo menos uma vez por semana. Porém, cada vez mais os planos de emergência climática estão sendo redigidos e muitos têm enormes problemas com os níveis de qualidade do ar.

O coronavírus é o pontapé que eles – e os residentes – precisam para seguir em frente. Trata-se de transformar pessoas – centenas de milhares de pessoas – de ciclistas do tipo “faça-o-em-trancar-o-tempo-quando-não-há-carros-ou-pendulares” para o tipo de bicicleta todos os dias.

“Se não aproveitarmos esse momento, o momento será perdido e voltaremos ao normal”, disse Kerry McCarthy, ministro dos Transportes da sombra verde.

As coisas não vão voltar ao normal tão cedo. Mas eles irão, eventualmente. Considere esta sua bifurcação na estrada.



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